CAN Gabon 2017, le Togo a-t-il une chance?

Après une qualification in extrémis, en battant à Kégué la modeste formation djiboutienne par 5-0,  les supporters des Eperviers ont longtemps attendu de connaitre les pays avec lesquels le Togo sera logé en phase de groupe à la CAN Gabon 2017. C’est désormais connu.

Le tirage s’est déroulé hier  à Libreville.  Le Togo est dans le groupe C et fera face aux équipes de la Côte d’Ivoire, le Maroc et la RDC. Des équipes plutôt habituées à la compétition, alors que le Togo n’a franchi la phase des groupes qu’en 2013, avec ses 7 qualifications.

Les Éléphants de la Côte d’Ivoire, le géant du groupe

Champion en titre, la Côte d’Ivoire a remporté à deux reprises la CAN. Elle compte à ce jour, vingt-et-deux qualifications pour la phase finale de la compétition continentale (seule l’Égypte a fait mieux).   Dirigé par le français Michel Dussuyer présent également sur le contient depuis 2002, la tâche s’annonce difficile pour les Eperviers qui vont affronter les talents africains comme Salomon Kalou, Eric Balily, Serge Aurier, Alain Max Gradel, Gervinho, Wilfried Bony, Serey Dié, et plus encore.

Les Lions (de l’Atlas) et Renard

Le sélectionneur de l’équipe marocaine, le français Hervé Renard est un magicien, nul ne l’ignore ! Vainqueur de la CAN avec la Côte d’Ivoire en 2015, et avec l’équipe de la Zambie trois ans plutôt contre toute attente, le filleul de Claude Le Roy rencontrera le 20 janvier 2017 son maitre. Chose que les deux entraineurs ont souhaité faire avant le début de la CAN, si seulement ils n’étaient pas logés dans le même groupe après le tirage. Avec 15 participations dans le passé et champion en 1976, finaliste malheureux en 2004, le Maroc qui a infligé le plus lourd score aux Eperviers le 28 octobre 1979 par 7-0, est considéré comme l’une des équipes favorite à cette CAN. L’effet surprise de Renard n’en est pour rien.

Les Léopards sont prêts !

La RDC de l’entraineur congolais Florent Ibenge, avec deux coupes d’Afrique des Nations 1968 et 1974 sur 16 participations à la CAN, meilleur troisième à la CAN 2015 a de quoi effrayer le sélectionneur des Eperviers. Expérimentés, anciennement entrainés par Claude Le Roy, les Léopards de la RDC gagnants du Championnat d’Afrique des nations 2016 ont des joueurs de qualité comme Cédric Bakambu, Jonathan Bolingi Mpangi, etc…

« On est la seule équipe qui aura à rencontrer 3 anciens champions d’Afrique »

Claude Le Roy

Seul Faucon dans la jungle…

Si le Togo a le palmarès le moins lourd dans ce groupe, il peut néanmoins compter sur un facteur : l’expérience de son sélectionneur. Claude Le Roy n’est pas novice devant cette compétition continentale. Dans le bagage du Français, une Coupe d’Afrique des Nations : en 1988 avec le Cameroun. Au compteur, 9 participations avec 6 pays différents. Par ailleurs, Les Eperviers ont affronté la Côte d’Ivoire, l’Algérie et la Tunisie en 2013, des foudres de guerre aussi au milieu desquelles le Togo a réussi à se qualifier pour la quart de finale.

Mais la bataille s’annonce dure pour les Togolais, benjamin du groupe et Claude Le Roy en est conscient : « On est la seule équipe qui aura à rencontrer 3 anciens champions d’Afrique. Et bien évidemment ça va être compliqué, je vais retrouver la RDC, je vais retrouver Hervé (Renard) et la Côte d’ivoire de Michel Dussuyer qui est champion d’Afrique. Ça va être compliqué mais on est déjà fiers d’être passé. Maintenant il faut qu’on fasse honneur au maillot des Eperviers. Il va falloir qu’on se prépare bien » à-t-il confié à Radio France Internationale.

Pour les préparatifs, les Togolais vont se réunir au Sénégal en début de l’année 2017, pour « deux semaines de grandes préparations » selon Claude Le Roy.

Voici le tirage au complet: tirage-au-sortVoici le programme complet des matches

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